親子專欄–挑燈夜讀不如睡眠充足

黃國祐
社團法人台灣心動家族兒童青少年關懷協會常務理事
中山醫學大學語言治療與聽力學系助理教授

日前台灣睡眠醫學會發表「2016台灣青少年睡眠調查」結果,發現台灣青少年平均睡眠7.12小時,遠低於美國國家睡眠基金會建議青少年所需的8~10小時。睡眠不足7小時的青少年中,超過6成會上課遲到、打瞌睡,並影響學業成績。矛盾的是,孩子睡眠少大多是父母造成,尤其是深恐孩子輸在起跑點的父母。其實,夜以繼日,焚膏繼晷早已不是科學的教養觀念,許多研究指出:睡眠時間太短,不僅拖累學業表現及情緒穩定,可能對腦功能的發展會造成永久影響。

無論是美國或台灣,現代孩子的睡眠已經比三十年前短少一個鐘頭以上,從小學到高中都是。美國高中生平均只睡6.5小時,台灣也差不多,拚學測的高三生恐怕連6個鐘頭都不到。睡眠不足會造成什麼麻煩呢?在《Nurture Shock》(中譯:教養大震憾)一書中整理了許多研究得以一窺究竟。其中一則提到,Avi Sadeh博士請來77名小四或小六生,隨機分派兩組:一組連三天早早睡覺,另一組連三天熬夜晚睡。早睡組比平常多睡30分鐘,晚睡組則比平常少30分鐘,亦即早睡組比晚睡組多睡了整整1個鐘頭。三天後施測「魏氏兒童智力測驗」,結果發現兩組在測驗上的差距大於兩個年級,亦即:睡不飽的小六生,學習力只有小四的程度。此外,Kyla Wahlstrom教授曾調查美國明尼蘇達市的七千名高中生,發現學業成績A等的學生比B等生每天平均多睡15分鐘,B等生又比C等生多睡15分鐘,顯示人生發展真不能小覷這半個鐘頭啊!

近來腦顯影技術發達,透過功能性磁振造影(fMRI),研究者得以探討睡眠與學習記憶的關聯。一般而言,白天學習的新事物必須透過睡眠轉移到效率較高的儲存區,通常在海馬回((hippocampus),而此歷程發生在入睡後第一階段的慢波時期。孩童睡覺時慢波階段佔了四成時間,約是成人十倍,此即為何孩童睡得好對生字成語、歷史地理的記憶學習如此重要。另外,研究也顯示負面情緒激發位於杏仁核(amygdala),而正面或中性則由海馬回負責,缺眠對海馬回影響較大,因此沒睡飽的人往往記不住好事,卻滿腦子糟糕易怒。還有,缺眠會減損身體從血液取用葡萄糖的能力,沒了葡萄糖,主司計畫、思考、抑制衝動的前額葉(frontal lobe)就難以執行其功能,因此常導致疲倦的孩子上課分心、難克制衝動,並造成推理困難。所以,要有好成績,要求孩子挑燈夜讀不如讓她睡眠充足!

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